Mars 2020: Todo lo que debes saber sobre la misión a Marte

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Mars 2020 aún no tiene nombre oficial y ya está creando muchas expectativas.

Y es que la próxima misión a Marte de la NASA tiene objetivos que no sólo nutren las ambiciones científicas sino también a la imaginación popular. Mars 2020, que consiste en enviar un vehículo modelado con base en el legado de Curiosity, abordará preguntas claves sobre el potencial para la existencia de vida en Marte. 

La misión Marte 2020, específicamente, se encargará de buscar señales de que el Planeta Rojo tuvo las condiciones apropiadas para albergar vida, y de encontrar señales de vida microbiana pasada. 

«Anteriormente, la misión Curiosity estaba encargada de entender si había la posibilidad de sostener vida [en Marte]. Una forma de verlo es ‘a ver si encontramos la casa abandonada'», dice Diana Trujillo, ingeniera aeroespacial del Laboratorio de Propulsión a Reacción de la NASA. «Con Marte 2020 estamos tratando de ver si hay rastros dentro de esa casa que nos demuestra que sí había alguien ahí».

Para encontrar estas respuestas, la misión Mars 2020 está equipada con tecnología pionera: desde instrumentos para medir la composición molecular de las rocas marcianas hasta un helicóptero. 

La NASA planea lanzar el rover a mediados de 2020. Una vez se termine de armar el vehículo en las instalaciones del Laboratorio de Propulsión a Reacción (JPL) en Pasadena, California, el rover Mars 2020, que para ese entonces ya estará bautizado oficialmente, emprenderá un viaje de costa a costa para llegar a su plataforma de lanzamiento en Cabo Cañaveral, Florida.

Con miras hacia la continua exploración de nuestro vecino planetario más cercano, le echamos un vistazo a todos los detalles de la misión Mars 2020.

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